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Le plateau du Causse

Ville de Sorèze

Le plateau du Causse

Le complexe souterrain Jean Antoine CLOS situé près de la ville de Sorèze développe plus de 7000 m de galeries souterraines. Cet ensemble de galeries labyrinthiques, situé sous le massif du Causse de Sorèze, plonge au sein de la montagne à une profondeur de 130 à 150 m.
Plusieurs grandes cavités dont la grotte du Calel, la résurgence de la Fendeille, le gouffre de Polyphème sont drainées par une rivière souterraine entrecoupée de plusieurs siphons.
En surface, tout un modelé caractéristique des plateaux calcaires est présent : gouffres, grottes, perte de ruisseau, sources, dépressions avec les lapiazs magnifiques reliefs calcaires déchiquetés.
Sous terre les spéléologues locaux ont découvert des vestiges archéologiques dans la grotte du Calel mais aussi sur le plateau, et ainsi apporté les preuves matérielles que le site présente également un grand intérêt archéologique.

Il s’agit d’un ensemble minier et métallurgique homogène datant du Moyen-Age et caractérisé par l’exploitation de fer au Xe et XIe siècles. Le site, mis en valeur par les fouilles et prospections récentes entre 1989 et 1995, concerne des zones regroupant le versant de la Fendeille, le plateau du Causse, le complexe souterrain Jean Antoine Clos et la vallée de l’Orival. On y trouve des fours de réduction de minerai, des charbonnières, et des chemins d’exploitation…
Ce site archéologique est unique en France par son importance, sa rareté et par le nombre de vestiges découverts et relevés. Les observations effectuées sur plusieurs années nous laissent à penser que les mineurs médiévaux ont d’abord prospecté et exploité le ravin de la Fendeille à partir de la rive droite de l’Orival.
La surface du plateau du Causse a ensuite été parcourue jusqu’au niveau du thalweg d’Aigo Pesado ; les dépressions naturelles ont été vidées de leurs sédiments, laissant des traces encore visibles de nos jours. Les photos aériennes montrent l’énorme travail des mineurs : des dizaines d’excavations souvent groupées en chapelets selon deux à trois lignes directrices. A proximité des « trous » se trouvent les témoignages de l’évacuation des déblais : des monticules en relief parfois imposants. Des centaines de m3 de sédiments ont été exploitées.
En creusant ces « dolines », les médiévaux ont souvent rencontré des cavités, et c’est tout naturellement qu’elles ont été pénétrées, prospectées et exploitées.

Dans les cavités, les mineurs ont laissé des témoignages de leur exploitation : escaliers, traces de ponts en bois, nombreux coups de pics sur les parois, drainages de galeries, traces de foyer et d’espaces de repos.

Les témoignages les plus émouvants sont certainement les dessins et graffitis dessinés par des enfants de 6 à 8 ans.

L’intérêt est aussi géologique. Les roches qui composent le relief montagneux sont parmi les plus anciennes de notre globe terrestre et sont datées à plus de 540 millions d’années. Le relief, cependant, s’est mis en place beaucoup plus tard, lors du soulèvement pyrénéen, il n’y a que … 30 à 50 millions d’années.

Les grottes recèlent d’autres témoignages : la présence de l’homme préhistorique et des ossements d’animaux datant de la dernière glaciation ours, rennes, chamois, lion des cavernes, élan, aurochs, chevaux… sont souvent présents.
Des panneaux didactiques ainsi qu’une table d’orientation avec table de pique-nique ont été installés sur le plateau pour le plaisir de tous…
Le point de vue du roc de la Fendeille qui domine la plaine de plus de 300 mètres est particulièrement admirable surtout par temps clair.

 

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